Orchids in Western Cape

The Cape Floristic Region (CFR) is found in the Western Cape of South Africa and is famed for its high plant species richness (8 700 species) and its high endemicity. The CFR has also been named ‘the world’s hottest hotspot of biological diversity’. Amazingly, 70% of Cape floral species are found here and nowhere else on the planet, surpassing many tropical forest regions in floral diversity and richness.

The CFR is located at the southwestern corner of Africa, and is an L-shaped area averaging only 100 km in width. It extends about 500 km along the south coast of South Africa from Cape Town to Port Elizabeth, and an additional 250 km northward from Cape Town to the semi-arid Namaqualand. This region experiences a very wet and cold winter followed by a dry summer period, which can lead to drought. 

To date, 241 native orchid species belonging to the Cape flora are recognised (with many more likely to be discovered). This is an unusually high number of species for a temperate region, considering the relatively small size of the area.  These orchid species have not just merely eked out an existence in this region, but have thrived due to the unusual strategies they have evolved for survival in this harsh environment of ecological extremes. Of the 24 genera occurring in the Cape Floral Region, only 5 genera (8 species) are epiphytic with the majority being terrestrial (19 genera comprising 233 species). The most well-known and rich genera is that of the Disa which has 104 recognised species. Of the Disa genera the most famous species is Disa uniflora, an iconic red flower referred to as the Pride of Table Mountain. Its range is restricted to sandstone mountains, from the west of Hermanus to Table Mountain and northwards into the Cederberg. Disa uniflora thrives in seeps, waterfalls and streamlets in the mountains and has one of the most complex known orchid pollination systems, facilitated by the Mountain Pride Butterfly (Aeropetes tulbagia). Disa uniflora has also become a symbol used by the Mountain Club of South Africa, the Western Province Rugby Team and the Cape Orchid Society.

 

 

The Cape Floristic Region has suffered great losses to orchid habitat, particularly on the lowlands of the region, due to overly frequent burning of habitats, urbanisation, poor agricultural practices and infesting alien vegetation. The result is that many orchid species are now lost forever or threatened with extinction. Alarmingly, some three-quarters (1700 species) of all plants in the South African Red Data Book occur in the Cape Floristic Region.

 

Species List and Flowering Months

According to distribution records for Western Cape, the following species occur in the province. The table details the typical flowering time for each species. Due to urbanisation, several of the species listed have become very rare or possibly extinct.

 
Click orchid name for more information! Additional information available stop Red list endangered orange Orange list threatened  
 
   
No.
 Species    

Flowering Months

 
 

1

Acrolophia bolusii 

  stop 3 4 5 10  11  12  
 

2

Acrolophia capensis  

    4 5 6   10  11  12  
 

3

Acrolophia lamellata 

    6 7 8 10  11  12  
 

4

Acrolophia lunata 

  stop 5 6 7 10  11  12  
 

5

Acrolophia micrantha 

      10  11  12  
 

6

Acrolophia ustulata 

  stop 1 10  11 12  
 

7

Angraecum conchiferum 

    1   10  11 12  
 

8

Angraecum pusillum 

            10  11  12   
 

9

Angraecum sacciferum 

    4 10  11  12   
 

10

Bartholina burmanniana   

    2   10  11  12  
 

11 

Bartholina etheliae 

    1     10  11  12  
 

12 

Bonatea speciosa 

    1     10  11 12  
 

13 

Brachycorythis macowaniana 

    1 10  11  12  
 

14 

Brownleea recurvata 

        10 11  12   
 

15 

Calanthe sylvatica 

    10  11  12   
 

16 

Ceratandra atrata 

    2 3 4 10  11  12   
 

17 

Ceratandra bicolor  

    1 10  11 12  
 

18 

Ceratandra globosa 

    10 11 12   
 

19 

Ceratandra grandiflora 

    8 9 10 11  12   
 

20 

Ceratandra harveyana 

    10  11  12  
 

21

Ceratandra venosa 

 
orange
10 11 12   
 

22 

Corycium bicolorum 

    10 11 12  
 

23 

Corycium bifidium 

    9 10 11 12   
 

24 

Corycium carnosum 

      8 9 10 11 12   
 

25 

Corycium crispum 

    10 11 12   
 

26 

Corycium deflexum 

    1 2   10  11  12  
 

27 

Corycium dracomontanum 

        10  11 12  
 

28 

Corycium excisum 

    1 10  11  12
 
 

29 

Corycium ingeanum 

    1 2 3 4 5 6 7 10  11 2  
 

30

Corycium microglossum 

    1 8 9 10 11  12   
 

31

Corycium nigrescens 

    10  11  12  
 

32

Corycium orobanchoides 

    1 3  4 5  10 11 12  
 

33

Cyrtorchis arcuata 

              10  11 12   
 

34

Disa aconitoides  subsp. aconitoides  

    1 10  11  12  
 

35

Disa albomagtea 

  orange 2 3 10  11  12  
 

36

Disa arida  

  stop 2 10  11  12   
 

37

Disa atricapilla  

    2 3 4 10  11  12   
 

38

Disa atrorubens  

 

orange

1     10  11  12  
 

39

Disa aurata 

 

orange

2 3 4 10  11  12   
 

40

Disa barbata 

  stop 1 2 10  11  12   
 

41

Disa begleyi  

  orange 2 3 10  11  12   
 

42

Disa bifida   

    2 3 4     10  11  12   
 

43

Disa biflora   

  orange 1 2     10  11  12   
 

44

Disa bivalvata 

      2 4     10  11  12   
 

45

Disa bodkinii  

  orange 1 2 10  11  12  
 

46 

Disa linderiana 

    2 10  11  12   
 

47 

Disa brachyceras 

  stop 2 3 4     10  11  12   
 

48 

Disa bracteata 

    1 2 3   10  11 12   
 

49 

Disa brevicornis 

      10  11  12   
 

50 

Disa cardinalis  

  orange 10  11  12   
 

51 

Disa caulescens 

    10 11  12   
 

52 

Disa cedarbergsis 

  stop 10 11 12   
 

53

Disa cernua 

  stop 1 2 3   10  11  12   
 

54

Disa cochlearis  

  orange 10  11  12   
 

55

Disa comosa 

    1 2 3    10  11  12  
 

56

Disa conferta 

    1 2   10  11  12   
 

57

Disa cornuta 

      10  11  12   
 

58

Disa crassicornis 

      10 11  12   
 

59

Disa cylindrica 

    1 2 3 10  11  12  
 

60

Disa densiflora  

    1 2 10  11  12   
 

61

Disa draconis 

  stop 1 2 10  11  12   
 

62

Disa elegans  

    1 2 10  11  12   
 

63

Disa esterhuyseniae 

  orange     10  11  12   
 

64

Disa fasciata 

    1 2 10  11  12   
 

65

Disa ferruginea 

    1 10  11  12  
 

66

Disa filicornis 

    1 2 10  11  12   
 

67

Disa flexuosa  

  orange 1 2   10 11  12   
 

68

Disa gladioliflora   subsp. capricornis  

    1   10  11  12   
 

69

Disa gladioliflora   subsp. gladioliflora 

          10  11  12   
 

70

Disa glandulosa 

    2 10  11  12  
 

71

Disa graminifolia 

      10  11  12   
 

72

Disa hallackii 

 

stop

1 2 10  11  12   
 

73

Disa harveiana  subsp. harveiana 

    2 10  11  12   
 

74

Disa harveiana  subsp. longicaarata 

    1 2 3 10  11  12  
 

75

Disa hians  

    2 10  11  12   
 

76

Disa inflexa 

    1 2   10  11  12   
 

77

Disa introrsa 

  orange 1 2 10  11  12   
 

78

Disa linderiana 

  orange 1 2 10  11  12  
 

79

Disa lineata 

  orange 1 2   10  11  12   
 

80

Disa longicornu   

  stop 2 3 10  11  12  
 

81

Disa longifolia 

  stop 1 2 10  11  12   
 

82

Disa longipetala 

  stop 1 2     10  11  12   
 

83

Disa lugens  var. lugens 

  stop 2     10  11  12   
 

84

Disa maculata 

    1 2 10 11  12   
 

85

Disa marlothii   

  orange 2 10  11  12   
 

86

Disa micropetala 

    1 2 10  11  12  
 

87

Disa minor

  orange 1 2 10  11  12   
 

88

Disa multifida   

    1 2 10  11 12   
 

89

Disa neglecta 

    1 2 10  11  12  
 

90

Disa nubigena 

  orange 1 2 10  11  12   
 

91

Disa obliqua   subsp. clavigera 

    1 2   10  11  12   
 

92

Disa obliqua   subsp. obliqua  

    1 2   10  11  12   
 

93

Disa obtusa  subsp. hottentotica 

    1 2   10  11  12   
 

94

Disa obtusa  subsp. obtusa 

    1 2   10  11  12   
 

95

Disa obtusa  subsp. picta 

    1 2 10  11  12   
 

96

Disa ocellata 

  orange 1 2 10  11  12   
 

97

Disa oligantha 

  orange 2 10  11  12   
 

98

Disa ophrydea 

    1 2 10  11  12   
 

99

Disa ovalifolia 

  orange 1 2       10  11  12   
 

100

Disa physodes 

  stop 1 2   10 11  12   
 

101

Disa pillansii 

    5 10  11  12   
 

102

Disa porrecta 

          4 5 6 10  11  12   
 

103

Disa procera 

  stop 6 7 8 10  11  12   
 

104

Disa pygmaea 

  orange 6 7   10  11  12   
 

105

Disa racemosa 

    1 3 10  11  12  
 

106

Disa remota  

  orange 1 10  11 12  
 

107

Disa reticulata 

    1 10  11 12  
 

108

Disa richardiana 

    1 2 3   10  11  12   
 

109

Disa rosea 

    2 3 4 10  11  12   
 

110

Disa rufescens 

    1 2     10  11  12  
 

111 

Disa sabulosa 

  stop 1 10  11  12  
 

112 

Disa sagittalis 

    1   10  11 12  
 

113 

Disa salteri 

    1 2     10  11  12  
 

114 

Disa schizodioides 

  orange   10 11 12   
 

115 

Disa schlechteriana 

  stop 2 3 4 10  11  12   
 

116 

Disa spathulata   subsp. spathulata  

  orange 2 3 4     10  11  12   
 

117 

Disa spathulata   subsp. tripartita 

  stop 1      10  11 12  
 

118 

Disa subtuicornis 

  orange 10 11 12   
 

119 

Disa telipogonis 

    7 8 10 11  12   
 

120 

Disa tella   subsp. pusilla 

  orange 10  11  12  
 

121

Disa tella   subsp. tella  

  stop     10 11 12   
 

122 

Disa tenuicornis 

    1   10 11 12  
 

123 

Disa tenuifolia 

      9 10 11 12   
 

124 

Disa tenuis 

  orange       8 9 10 11 12   
 

125 

Disa triloba  

    8 9 10 11 12   
 

126 

Disa tripetaloides 

    2           10  11 12  
 

127 

Disa tysonii 

  orange 10  11 12  
 

128 

Disa uncinata 

    10  11  12
 
 

129 

Disa uniflora 

    4 5 6 7 9 10 11 12  
 

130

Disa vaginata  

    1 9 10 11  12   
 

131

Disa vasselotii   

    1 10  11  12  
 

132

Disa venosa   

    1
9 10 11 12  
 

133

Disa venusta  

  stop 9 10 11 12   
 

134

Disa virginalis  

  orange 1 10  11  12  
 

135

Disperis bodkinii   

      10  11  12   
 

136

Disperis bolusiana  subsp. bolusiana 

    2 3 4   10  11  12   
 

137

Disperis bolusiana  subsp. maocorys  

  orange 1 2 3 4   10  11  12   
 

138

Disperis capensis  var. capensis  

    10  11  12  
 

139

Disperis circumflexa  subsp. aemula

    3 4     10 11  12   
 

140

Disperis circumflexa  subsp. circumflexa

    2     10  11  12   
 

141

Disperis cucullata

  orange 1 2   10  11  12   
 

142

Disperis disiformis

    1 2 3 4           10  11  12   
 

143

Disperis lindleyana

    2 10  11  12   
 

144

Disperis macowanii

      4         10  11  12   
 

145

Disperis paludosa

    1 2 10  11  12  
 

146 

Disperis purpurata  subsp. purpurata

    2     10 11  12   
 

147 

Disperis thorncroftii 

    2 4 10  11  12   
 

148 

Disperis villosa    

    1 2 3     10  11  12   
 

149 

Eulophia hians  var. hians 

      10  11  12   
 

150 

Eulophia platypetala 

  stop 1 2 3 10  11  12   
 

151 

Eulophia speciosa 

  orange 10 11 12   
 

152 

Eulophia tuberculata

      10 11 12   
 

153

Evotella rubiginosa 

  orange 1 2 3 10  11  12   
 

154

Habenaria araria 

    1         10  11  12   
 

155

Habenaria faicornis  subsp. faicornis 

    10  11  12  
 

156

Habenaria laevigata 

    10  11  12   
 

157

Habenaria lithophila 

      10  11  12  
 

158

Holothrix aspera 

    1 2         10  11  12   
 

159

Holothrix brevipetala 

    2 3 10  11  12  
 

160

Holothrix burchellii 

    1 2     10  11 12   
 

161

Holothrix cernua 

    2      10  11  12   
 

162

Holothrix exilis 

      10  11  12   
 

163

Holothrix grandiflora 

  orange 1 2   10  11  12   
 

164

Holothrix longicornu 

  stop 1 2 10  11  12   
 

165

Holothrix mundii 

    1 2 3   10  11  12  
 

166

Holothrix parviflora 

    1 2         10  11  12   
 

167

Holothrix pilosa 

  orange   10  11  12   
 

168

Holothrix schlechteriana 

    10  11  12   
 

169

Holothrix secunda 

    1 2         10  11  12   
 

170

Holothrix villosa  var. condsata 

    2 10  11 12   
 

171

Holothrix villosa  var. villosa 

    1 2      10 11  12   
 

172

Liparis capensis 

    1 2         10  11  12   
 

173

Liparis remota 

      10  11  12   
 

174

Mystacidium capense 

    2 3   10  11  12  
 

175

Pachites appressus 

  orange 2 10  11  12   
 

176

Pachites bodkinii 

  orange 1 2 10  11 12   
 

177

Polystachya ottoniana 

    1 2     10  11  12   
 

178

Pterygodium acutifolium 

    1 2 10  11  12   
 

179

Pterygodium alatum  

    1 2   10  11  12   
 

180

Pterygodium caffrum 

    1 2 3     10  11  12  
 

181

Pterygodium catholicum 

    1 2      10  11  12   
 

182

Pterygodium cleistogamum 

  stop 1 2 10  11 12   
 

183

Pterygodium crispum 

    1 2   10  11  12   
 

184

Pterygodium cruciferum 

  stop 1 2 10  11  12   
 

185

Pterygodium hallii 

    1 2   10  11  12   
 

186

Pterygodium newdigateae 

  orange 1 2 10  11  12   
 

187

Pterygodium pentherianum 

    1 2   10  11  12   
 

188

Pterygodium platypetalum 

    1 2   10  11  12   
 

189

Pterygodium schelpei   

    1 2 3     10  11  12  
 

190

Pterygodium vermiferum 

  stop 1 2   10  11  12   
 

191

Pterygodium voluis

    1 2    10  11  12   
 

192

Satyrium acuminatum 

    1 2   10  11  12  
 

193

Satyrium bicallosum 

    1 2 10  11   12   
 

194

Satyrium bicorne 

    1 2   10  11  12   
 

195

Satyrium bracteatum 

    1 2 10  11  12   
 

196

Satyrium candidum 

    1 2 10  11  12   
 

197

Satyrium carneum 

  orange 1 2 3   10  11  12  
 

198

Satyrium coriifolium 

    1 2     10  11  12   
 

199

Satyrium emarcidum 

    1 2   10  11  12   
 

200

Satyrium erectum 

    1 2   10  11  12   
 

201

Satyrium eurycalcaratum 

    2 10  11  12   
 

202

Satyrium foliosum 

  stop 10  11  12   
 

203

Satyrium hallackii  subsp. hallackii

  stop 2 10  11  12   
 

204

Satyrium humile 

    1 2   10  11  12   
 

205

Satyrium jacottetiae 

    1 2    10  11  12   
 

206

Satyrium ligulatum 

    2 3 9   10  11  12  
 

207

Satyrium longicolle 

    1 2 10  11  12   
 

208

Satyrium lupulinum 

    1 2   10  11  12   
 

209

Satyrium membranaceum

    1 2 10  11  12   
 

210

Satyrium muticum 

  stop 1 2   10  11  12   
 

211

Satyrium odorum 

    1 2     10  11  12   
 

212

Satyrium outeniquense 

    1 2 10  11  12  
 

213

Satyrium pallens 

    1 2   10  11  12   
 

214

Satyrium parviflorum 

      10  11  12   
 

215

Satyrium princeps 

  stop 1 2   10  11 12   
 

216

Satyrium pulchrum 

  stop 1 2   10  11  12   
 

217

Satyrium pumilum 

    1 2 10  11  12   
 

218

Satyrium pygmaeum

    1 2 10  11  12   
 

219

Satyrium retusum 

    1 2 10  11  12   
 

220

Satyrium rhynchanthum 

    1 2 10  11  12   
 

221

Satyrium rupestre 

    1 2 3 10  11  12  
 

222

Satyrium situsanguinum 

  orange 1 2 10  11  12   
 

223

Satyrium stenopetalum  subsp. brevicalcaratum 

    1 2   10  11  12   
 

224

Satyrium stenopetalum  subsp. stenopetalum 

    1 2   10  11  12   
 

225

Satyrium striatum 

  stop 1 2   10 11  12   
 

226

Tridactyle bicaudata  subsp. bicaudata 

    10  11  12   
                                   

* This species has in the past been recorded as present in Gauteng, but is so rare that it has not been found recently,

or could be extinct by now due mainly to the urbanisation creep.

** This species has recently been found in our area, but the official distribution information does not cover Gauteng.

               

 

 

Red list of Western Cape Endangered Orchids

 

Orange list of Western Cape Threatened Orchids

 

SANBI Threatened Orchids

SANBI threatened Orchid list 

 

Information about Western Cape Legislation

Western Cape Legislation 

 

Credits 

Introduction by Gregg Brill

Flowering time information compiled by Janine Fearon

For more information regarding the preservation of South Africa's wild Orchids or if you would like to get involved please email This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it. or complete this short form Contact Us and we will contact you.

Help support our conservation objectives on https://www.thundafund.com/project/eagles by making a donation.